数千英国人不敢去上班_买不起香皂,苦苦挣扎在贫困和寒冷中英国人民正饱尝着脱欧的苦果

1月31日,一对夫妇走在英国彭里斯昏暗的街道上。我们走在英国彭里斯的街上,一名身穿工装裤的男子正在粉刷墙壁着城市的主干道上另一家即将关门的商店前窗。当人们坐在没有暖气的家里瑟瑟发抖时,穷人家庭会储备上一些毛毯以抵御寒冷,而无法养活孩子的人则在当地的食品银行排队,酒吧很

数千英国人不敢去上班_买不起香皂,苦苦挣扎在贫困和寒冷中英国人民正饱尝着脱欧的苦果

1月31日,一对夫妇走在英国彭里斯昏暗的街道上。

我们走在英国彭里斯的街上,一名身穿工装裤的男子正在粉刷墙壁着城市的主干道上另一家即将关门的商店前窗。当人们坐在没有暖气的家里瑟瑟发抖时,穷人家庭会储备上一些毛毯以抵御寒冷,而无法养活孩子的人则在当地的食品银行排队,酒吧很早就关门了,有时甚至根本不开门。

我已经不在乌克兰了,去年我在那里报道了俄罗斯战争造成的破坏。而现在,我们目睹的就是破碎的英国百姓生活,充满了苦难和问题的泥潭,甚至连这个2月的天气都预计比往常更冷、更阴沉。

在英格兰最北部支持保守党的小镇彭里斯,现在大多数商店下4点就关门了,甚至每周都懒得开三四天。一家受欢迎的酒吧(最近几个月的第三家)和一家当地杂货店分别宣布他们将在开业25年和18年后关闭。甚至一家销售降价服装(实际上是来自破产连锁店的库存)的本地商店也因销售额下滑了将近一半而关门大吉。

由于供应链问题,我有生以来第一次目睹了超市货架空空如也的情况。鸡蛋短缺,土豆也短缺,Wi-Fi和酒吧都短缺;在饱受战争蹂躏的乌克兰工作比在和平时期的彭里斯做同样的事情更容易、更舒服(当然抛开俄罗斯的导弹不谈)。英国的麻烦很多:COVID-19的后遗症、高通胀、能源危机、生活成本危机、交通和卫生部门罢工、食品短缺、贫困和不平等加剧、欧洲一代人以来的第一次战争,以及可能的衰退。如果不满的冬天有续集的话,那我们都成了主演。在所有罪魁祸首中,首当其冲的就是英国退欧和治理不善的破坏性影响。

数千英国人不敢去上班_买不起香皂,苦苦挣扎在贫困和寒冷中英国人民正饱尝着脱欧的苦果

1月31日,彭里斯的一家杂货店里空荡荡的货架。

在英国正式脱欧三周年之际,很多人都在问,他们到底改变了什么?英国脱欧增加了更多的繁文缛节,增加了英国企业和曾经将英国作为欧洲总部的外国公司成本。它抑制了进出口并削弱了投资。它导致了劳动力短缺和严重的通货膨胀。英国预算责任办公室预计,由于英国脱欧,长期GDP 将下降4% ,即每年损失1000亿英镑(1240亿美元)的产出和400亿英镑(490亿美元)的公共收入。

几个世纪以来,伦敦一直是世界上最大的金融中心之一,也是欧洲最大的金融中心。英国脱欧促使金融专业人士搬迁至巴黎(以及其他大陆中心城市),而现在“光之城”巴黎正在挑战伦敦。英国的外国直接投资从2010年下降了4%,到2021年下降了1.7%。根据伦敦政治经济学院的一份报告,英国脱欧的长期成本首当其冲的是家庭开支。食品账单上涨了210磅,从2019年到2021年底,平均成本为259美元,消费者额外损失了58亿英镑(70 亿美元),这对低收入人群的影响尤为严重。与此同时,自1707年以来一直与英格兰联合建国的苏格兰正在进行第二次独立公投,有62%的选民希望留在欧盟

数千英国人不敢去上班_买不起香皂,苦苦挣扎在贫困和寒冷中英国人民正饱尝着脱欧的苦果

一家土耳其烤肉店在2月1日于彭里斯关门。

数千英国人不敢去上班_买不起香皂,苦苦挣扎在贫困和寒冷中英国人民正饱尝着脱欧的苦果

2月1日,在彭里斯的一个步行购物中心,商店橱窗里摆满了结束销售标志。

2016年,52%的英国人曾经投票支持脱欧,如今买家的悔恨姗姗来迟。YouGov最近的一项民意调查发现,当被问及离开欧盟是否正确时,只有34%的受访者说是,54% 的受访者说不。然而英国政府仍深陷反复的性丑闻和腐败丑闻,并在六年内换了五位领导人,但仍坚持其雾里看花的立场,即英国退欧是通往增长的道路。上周,英国财政大臣杰里米·亨特——他实际上在公投期间支持留欧——公布了一项让国家重新站稳脚跟的计划,他说:“我们的增长计划是必要的,充满活力的,并且是因为英国脱欧才成为可能的,无论如何脱欧都是必要的。”,政府和反对党工党都拒绝公开承认英国脱欧对经济的负面影响。

去年,英国全国每天有近50家店铺倒闭,2023年的预测同样惨淡。英国退欧导致该国劳动力短缺达到了33万人,主要从事运输、仓储、酒店和零售等工作。酒吧作为英国社会的中流砥柱,正日益受到威胁。广受欢迎的低成本酒吧连锁店Wetherspoons的老板蒂姆·马丁 (Tim Martin ) 是最坚定的脱欧支持者之一。现在,他关闭了32家酒吧,并敦促政府增加引入欧盟移民。他的所作所为已经超越了讽刺,变成了一场十足的闹剧。

据当地媒体报道,彭里斯地区对英国脱欧的投票比全国大部分地区更为果断,有53%的人赞成脱欧,但现在88%的当地企业表示他们存在人员短缺问题。酒吧工作人员告诉《外交政策》,由于工作时间长、工资低,英国人不再想在酒店业继续工作了,而且因为COVID-19的闭店潮促使许多人寻找新的工作岗位。不断攀升的能源成本无助于解决这些问题,一家Penrith墨西哥餐厅据称在冬季开始时供应商将其能源费用上涨了1,000%。

数千英国人不敢去上班_买不起香皂,苦苦挣扎在贫困和寒冷中英国人民正饱尝着脱欧的苦果

1月31日,一男一女走过彭里斯的街道。

在国外度过了将近十年之后,英国的急速衰落令人震惊,即使在我离开乌克兰之后也是如此。我用羊毛衫和毯子裹着自己打字,因为在家里开几个小时的暖气要花10英镑(12.30 美元)。在工资停滞不前和物价上涨的情况下,越来越多的人求助于食品银行,而铁路、邮政和国家卫生服务人员都在实施轮流罢工。即使是急诊病人的等待时间也可能超过12小时,而且现在的交通费用如此之高,以至于到附近集镇 Keswick的往返巴士票只需大约 40 分钟,费用却高达为24英镑——而最低工资约为10英镑磅一小时。

让英国崩溃的不仅仅是脱欧,但在一些人看来,英国人的生活水平出现了一个世纪以来最严重的下降,很明显英国人本来可以不脱欧。从长远来看,离开欧盟的结果如何还有待观察,但就目前而言,劳苦百姓更加贫穷和悲惨,国家更加孤立。哲学家托马斯·霍布斯最终是对的:人生即使不是残酷而短暂的,也是孤独、贫穷和肮脏的。英国人可以反抗俄罗斯的暴行,他们已经做的够多了,但最糟糕的莫过于我们对自己做了同样残酷的事。

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